脑科学与教育 | 学会这些方法,能让孩子的英语听力得到质的飞跃

来源:SOHU  [  作者:教育家杂志   ]  责编:从大磊  |  侵权/违法举报

原标题:脑科学与教育 | 学会这些方法,能让孩子的英语听力得到质的飞跃

任何语言学习都涉及听说读写。听是语言输入的主要形式,是说、读、写等其他语言活动的基础。在语言学习中,听不懂、听不好,往往也会说不出、读得慢、写不了。语言获得研究表明,人类最早发展的是听觉系统,胎儿期5-7个月时便已能区分声音,刚出生的新生儿就已经可以区分语音的精细差异。对正常人而言,学会听母语是件自然而然的事情,然而,在英语学习中,听却是一个难点:与国际友人交流好像“听天书”;追美剧全靠看字幕,否则就像雾里看花。说起学英语,许多人可能都有“恐听症”。为什么会这样?怎么克服?

任何语言的语音都按从小到大的单元组成复杂的语音系统。区分语义最小的语音单位是音位。正是音位的不同组合构成了成千上万个单词,数不可数的句子。儿童出生后环境中丰富的语音输入(通常是母语)促使其大脑修剪突触,留存适宜于母语语音处理的系统。这个系统包括了大脑额下回、左侧颞中回后部、颞上沟、左侧顶内沟和扣带回以及前运动区。人脑可以对语音进行自动加工。

例如,即使在没有专门注意的情况下,人脑仍然可以识别出新异的语音,在脑电上可以显示出突变的负波,提示已经自动侦测到了语音差异。当需要学习新的语言时,人脑语音系统则要经历重组,以在脑中建立新的语音表征。因此,学英语必须在大脑中建立对英语音位的准确、牢固表征,建立起对英语语音的清晰“地图”,才可能突破英语听力的困局。

对我们以汉语为母语的学习者来说,听的挑战至少有两个方面。

一方面,英语元音识别相对困难。其中一个原因与汉语和英语中元音数量差异有关。语言学研究一般认为,汉语中有32个音位,辅音22个,元音10个。英语有48个音位,辅音28个,元音20个。两种语言中元音数量差异显著,对元音音位表征准确性的挑战不同。英语元音数量大,对元音表征的挑战更大。研究发现,母语为汉语者对汉语和英语元音的敏感度都低于母语为英语者,这可能与汉语元音不像英语那么密集有关。英语元音中有数对长短音。但是元音特征本质在于频率信息,而不是延续时间长短。虽然在自然状态下不同元音音长不同,但是决定元音差异的关键线索仍然是频率信息。

因此,要准确感知、表征和区分不同元音,就一定要以频率线索优先。那么,汉语为母语的英语学习者怎样感知英语元音呢?研究发现,英语中的长短元音对汉语为母语的英语学习者听的挑战最大。当采用人工语音合成技术把所有英语元音以同样音长呈现时,汉语为母语的英语学习者即使经过十年以上的学习,也很难正确分辨。可见,汉语为母语的英语学习者主要依赖语音延续时长(音长)进行元音识别,不能有效利用频率信息,导致识别元音困难。

另一方面,英语学习者听的挑战在噪音条件下尤其严重。在真实的语言交流环境中,噪音、特别是语音噪音几乎不可避免。然而,当处在嘈杂环境中时,英语学习者很难将目标语音从环境噪声中分离出来。特别是如果处于人声鼎沸的环境中,无论辅音还是元音,英语学习者都可能难以正确识别。例如,即使只有6个人发出背景语音噪音,英语学习者的语音识别正确率也会显著下降。即使在安静条件下可以很好识别的语音,一旦混入少量背景噪音,英语学习者的语音识别都会受到严重干扰。这些研究结果表明,英语学习者听力抗干扰能力是明显的短板。

由此可见,英语听力学习中存在元音识别困难和噪音条件下抗干扰能力不足两个突出问题。问题该如何解决呢?首先,大量地听是克服上述问题的首要条件。语言学习本质上是统计学习,因此大量地听,在丰富输入的基础上,人脑能够自动概括,提高对英语语音关键特征的分辨和把握。人脑在丰富信息基础上的学习能力是惊人的。仅仅8个月大的婴儿在实验室中只听了2分钟的陌生音节序列,就可以根据相邻音位的频率信息,正确分割语音流,体现出人脑可基于丰富语音输入实现强大的统计计算。

研究显示,控制英语学习起始年龄和英语学习年限后,在说英语的国家生活1年以上的英语学习者,英语音位识别和听力抗干扰的能力就大大优于不在英语国家生活的学习者。这也从一定程度上说明了大量听、大量输入对提高英语听力具有极为重要的作用。

其次,针对主要问题迎难而上,开展针对性训练。如果没有机会去英语国家长期生活,怎样高效地克服依赖音长、抗噪能力不足的问题?刷刷美剧能解决问题吗?已有一些训练研究提供了解决问题的可行办法。例如,针对英语听力学习中过度依赖音长而不能很好利用频率信息的难点,在控制音长条件下开展语音识别的针对性训练,可以有效提高英语语音加工中利用频率信息的能力。研究招募了34名在校大学生,随机分到两组,进行了10小时训练。一组大学生观看美剧,另一组大学生接受去掉音长线索的英语元音识别训练。两组大学生均在训练前、训练后和三个月后进行英语元音识别测试。结果表明,两组大学生英语元音识别能力都明显提升,而接受去掉音长线索的元音训练组英语语音分辨能力大大优于看美剧组。只有接受了针对性语音训练的大学生能显著降低对音长线索的依赖,提高对频率信息的利用水平。

因此,针对性的英语元音感知训练可以有效改变汉语母语者对音长线索的感知权重,显著提高其英语元音感知能力。又如,针对抗噪音干扰能力不足的问题,利用“以毒攻毒”的方法,在噪音条件下进行训练。虽然我们平时训练听力,总要求安静的环境,忍不得一丁点噪音。但是研究表明,仅仅在安静环境下接受英语听力训练不利于发展抗干扰能力。

近期,一项实验室训练研究将51名在校大学生随机分配到三组,进行了6天共6小时的训练。第一组大学生只在安静背景下接受元音识别训练,第二组大学生多数时候在嘈杂背景下接受元音识别训练,第三组大学生则观看时长相等的英语影视剧。三组大学生均在训练前、训练后和三个月后进行英语元音识别测试。结果表明,与刷剧组相比,在安静背景下接受训练的大学生仅在训练后对同样安静条件下的元音识别有提高,且不能保持到三个月后;而在嘈杂背景下接受训练的大学生不仅在安静和噪音条件下的元音识别都有显著提升,而且三个月后还能保持。可见,仅仅在安静背景学习对于英语听力提升的好处有限。而接近真实生活吵吵闹闹环境的训练更有助于学习者发展集中注意力、提取关键线索的能力,因此更有利于学习。

最后,学做有心人。在日常听力学习中将测试与训练紧密结合起来,及时反馈听力学习的进展、问题,查漏补缺。单纯重复练习对学习的作用有限。研究表明,将测试与练习结合起来,有助于强化信息巩固,并能促进信息的进一步加工,因此可以促进更高效地检索。一项研究在学校随机招募了2组各26名学生,在7天的学习中一组采用单纯学习、复习的方式学习,另一组采用学习和测试相结合的方式。学习结束后,在理解性记忆测验中,采用学习和测试结合方式的学生成绩大大优于只进行反复复习的学生。在学习和复习中插入测试,学生可以通过测试反馈发现学习中的问题,调整学习重点,针对性地加强理解和记忆。因此,在英语听力学习中,通过自我测试或外部测试,及时反馈进步和不足,针对不足之处强化学习,日积月累,就能逐渐实现英语听力质的飞跃!

— END —

来源 | 本文刊于《教育家》2020年11月刊第4期,原标题《英语听力难,破解有妙方》

作者 | 马磊磊/北京师范大学认知神经科学与学习国家重点实验室硕士研究生

刘 畅/美国德州大学奥斯汀分校交流与语言障碍系副教授

陶 沙/北京师范大学认知神经科学与学习国家重点实验室教授

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