什么是写作?什么是好的写作?什么是好的英文写作?

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原标题:什么是写作?什么是好的写作?什么是好的英文写作?

文/孟庆伟英文写作,转/Meeloun论文网

要提高英文写作,首先要知道什么是好的英文写作,并能够准确识别。看似是常识,但很多人从来都没有仔细思考过这个问题。

这个问题可以拆成三部分:什么是写作?什么是好的写作?什么是好的英文写作?

看似有点过分咬文嚼字,但读完这篇文章,可能你就会认同我的分析。需要说明的是,这篇里面提到的英文写作主要指非虚构写作,尤其是议论文写作。

什么是写作?

最简单、最直接的办法应该是查字典和维基百科了解“写作”的意思了。

中文维基:

写作是人类有意识地使用文字来记录资讯、表达意向。

英文维基:

Writing is a medium of human communication that represents language and emotion through the inscription or recording of signs and symbols.

牛津英语词典:

the use of written characters for purposes of record, communication, etc.

韦伯词典:

the act or process of one who writes.

但这些定义对理解什么是写作意义并不大,无非是说写作是一项活动或过程。唯一有意义的可能是中文维基百科解释中的“有意识地”,因为它是和思考、认知相关的。除了查字典,我们还可以看看其他人是怎么理解写作的:

我大学时的英文写作老师 Justine 曾说过:

Good reading makes good thinking; good thinking good writing.

William Zinsser 在写作圣经 On Writing Well 中写道 :

Writing is thinking on paper. Anyone who thinks clearly can write clearly, about anything at all.

哲学家、语言学家 Ludwig Wittgenstein 对思考和表达的表述也很精辟:

Everything that can be thought at all can be thought clearly. Everything that can be said can be said clearly.

多年前我在老罗英语培训讲授 GRE 写作时,和学生分享了自己对写作的定义:

Writing is the transformation from minds to words.

这个定义主要是考虑到了学生的认知效果,试图用最简洁的语言表述写作的本质,同时指出在写作上可以下功夫的方向:思维(minds)和语言(words)。“from minds to words”也体现了思维和语言的先后顺序,孰重孰轻也就不言而喻了。

就我的理解,

思维(minds)包括:

  • 思路
  • 观点(提炼、排列、发展)
  • 论证(道理论证、举例论证、验证观点等)

语言(words)包括:

  • 语言积累(语法、词汇、句型)
  • 语言的正确性、准确性、地道性、文风

什么是好的写作?

我在文章开头已经限定了这篇文章的讨论范畴,因此这里主要探讨下什么是好的议论文写作。

一个参考标准是权威的国际性英语标准化水平测试。下面我们以托福、雅思大作文和 GRE Issue 的官方满分评分标准为例来分析。

托福作文评分标准(满分 30 分):

雅思作文评分标准(满分 9 分):

GRE 作文评分标准(满分6分):

如果你仔细阅读这三个考试的写作评分标准,就会发现:

1. 其中的相似性出人意料又在情理之中,只不过是对同一标准的三种不同表述而已,共性可总结为:

审题:扣题

结构:清晰、条理、连贯

论点:论证展开相关、充分、有依据

语言:句式多样性、用词恰当、用词地道、语法使用灵活正确

2. 评分标准要点的排序按重要性由强到弱

3. 三个考试都是先从思维层面入手,最后提到语言,即便是托福和雅思这两个语言考试也不例外(GRE 是能力考试,英语语言是考查的前提)

4. 大部分笔墨都用在了思维

读到这里,很多读者可能会恍然大悟:原来自己觉得英语写作难主要不是因为语言不过关,而是思维有挑战。

我最近在微博上问关注者“你英文写作中最大的挑战是什么?” 收到很多这样的回答也就不足为奇了:

“没观点”

“想不清楚”

“逻辑”

“不知道怎样围绕主题进行论证”

“没有文化+逻辑思维不强=很难组织观点”

“逻辑想深入,论证想全面”

“构思”

“没思路”

......

其实,一篇 GRE 作文拿中文写,也未必能够写好。我们常说的“不知道怎么动笔”、“写不出来”、“头脑一片空白”、“怎么写啊?”不是说不会写字,而是不会思考,没有思路,思维受限。相反,“文思泉涌”更多是“思”而非“文”。

这也是为什么我我几年前设计的高级英文写作工作坊不针对某一种考试,而是让学生沉下心来阅读、思考、写作和改写,把精力花在刀刃上,解决最重要的问题。我深信授人以鱼不如授人以渔。

就议论文写作来讲,可以说满足了上述满分评分标准的作文就是好的议论文写作。当然,这有点抽象,最好是可以找到官方提供的范文,体会上述标准都是如何被一一满足的,并看看官方机构是如何解读的。

什么是好的英文写作?

这个问题是“什么是好的写作?”的外延,探讨的是纯英语语言(words)问题,而非思维(minds)问题,虽然思维会影响语言表达习惯。

William Zinsser 在 2009 年给哥伦比亚大学新闻研究生院的国际新生做了题为“如何用英语作为外语来写作”的演讲,正是以这个话题巧妙开头的。

他的演讲用一句话总结就是:Good English writing is clear, simple, concise, and natural.

清晰性、朴素性、简洁性、真实性也正是 William Zinsser 有名的写作四原则。这对母语是英语的人来说都很有挑战,何况是母语非英语的学习者。

已故芝加哥大学教授 Joseph Williams 虽然没有明确回答“什么是好的英文”这个问题,但从他的经典之作 Style: Toward Clarity and Grace 的书名和目录就可以大致看出他的答案:清晰性、一致性、突出句子的表达重点、连贯性、简洁性、句子长度和优雅。

考虑到大部分读者的实际情况和期望,我认为只要能做到两位大师共同提到的第一点,即清晰性,就非常不容易了。这需要有清晰的思维,足够的积极词汇和一定的语法基础。能做到写作清晰,在进阶过程中就自然会留意其余几点。

说到这里,不得不提的是,很多英语学习者对“好的英文”往往存在着误解,会导致写作不够清晰。

提起英文写作“好”的学生,可能不少人会马上想到:有很大的词汇量、懂复杂语法、能写(不明觉厉的)长难句、会用很多“高级句型”。

首先,词汇量大不是英文写作好的必要条件。对词汇的熟练度和驾驭能力比数量更重要。词汇量大但不熟练,再加上没有查字典的习惯,很容易出现用词随意的现象,结果是读者会一头雾水。

没有充分掌握复杂的语法和句型,或虽然有一定的掌握,但在使用的时候过分发挥,或为了使用而使用,而不是为了表达的需要,可能会导致句意不清晰或语法有误,得不偿失。

我认为要练就好的写作需要大量的阅读和揣摩、一定的写作练习、有针对性的指导以及阶段性的写作管理。中国学生的写作普遍较差最重要的原因是英文读得太少(把“少”拖长5秒)。阅读量不够就很难能够揣摩语言,而不会揣摩就很难有质的提升。读多了,语感自然会好,对字词、句、文风等的认识会不断升级,甚至能和语言建立感情。功夫到了,遇到好的文章就如遇到知己,揣摩顺理成章。揣摩是奖赏。

揣摩不是知道“什么是好的英文”,而是读到“好的英文”能够感觉到它好在哪里。“能够感觉到”才算是真正懂得“什么是好的英文”,才有可能去模仿,去提高写作。英文写作技巧分享:www.hotessay.net

总结

写作是从思维到语言的转化。

好的写作往往审题准确,不偏题;结构清晰、条理、连贯;论点论证、解释、举例充分,展开相关、充分、有依据;句式多样性、用词恰当、用词地道、语法使用灵活正确。

好的英文是清晰、朴素、简洁、真实的。不过要真正理解“什么是好的英文”需要大量阅读符合这些原则的英文,在阅读中多揣摩,并模仿和练习。

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