2020比尔·盖茨年度荐书:大器晚成,是大部分人的成才之路

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原标题:2020比尔·盖茨年度荐书:大器晚成,是大部分人的成才之路

原创 周岁 外滩教育

近日,比尔·盖茨发布了2020年度推荐书单。在这份书单中,外滩君注意到一个熟悉的名字《范围》。在本书中,美国调查记者大卫·爱泼斯坦在广泛研究了包括体育、艺术、科学、商业等多种领域的领军人物后发现,当今世界,大器晚成才是大多数成功人士走过的道路。因此,人们在学习和工作的过程中,可以先追求广度,再追求深度。人生漫漫,对孩子的教养也不必追求赢在起跑线。对大部分孩子而言,多尝试,找到最适合自己钻研的方向,才是成才的法则。

文丨周岁 编丨Luna

2020年即将过去,比尔·盖茨和往年一样,在自己的博客上公布了今年的推荐书单。其中,去年出版的《范围:为什么通才能在专业化的世界中取胜》(Range: Why Generalists Triumph in a Specialized World)一书引起了外滩君的注意。

比尔·盖茨往年的书单中也都有涉猎教育的书籍。比如,2018年,他推荐了《你当像鸟 飞往你的山》,讲述了塔拉·韦斯特弗通过教育成就的传奇人生;2019年,他推荐了《准备》,介绍了Summit Public Schools创始人黛安娜·塔文纳的教育实践经验。

今年他推荐的《范围》由大卫·爱泼斯坦(David Epstein)撰写。爱泼斯坦曾任ProPublica的调查记者和《体育画报》的资深作家,拥有环境科学和新闻学硕士学位。他的《范围》和《体育基因》(The Sports Gene)都是《纽约时报》的畅销书。

纵观古往今来那些在自己的领域做出了成就的人们,有些从一开始就专精于一个领域,而有一些则一路尝试各种可能,最后找到自己真正喜欢的方向,做出了一番事业。

比如美国黑人音乐家艾灵顿公爵,小时候经常逃音乐课,专心练习棒球、油画,之后才专心于音乐。

玛丽安·米尔札哈尼曾经的梦想是成为小说家,数学成绩也很差,但她最终成为了第一位,也是至今唯一一位获得菲尔兹奖数学奖项的女性数学家。

爱泼斯坦认为,表面上看,当今世界要求人们的职业生涯变得越来越专业化,但实际上,这并不意味着每个人都必须从一开始就专注于某个领域。有不少成功人士都在不同领域体验和徘徊过,最后才在特定的领域深入钻研,做出成绩。

所以,他认为社会需要的是这样的人:拥有广阔的视野,能够在不断进步的过程中接受不同的经验和观点。

因此,爱泼斯坦提出了一个观点:在学习/工作等等的过程中,可以先追求广度,再追求深度。

为什么他会提出这样的建议?在孩子早期追求某个领域的专业化是一种教养误区吗?如何才能让孩子在学习和生活中找到自己真正擅长的事情?都在书中有详细的阐述。

充满不确定性的世界中,

更需要通才

在书中,爱泼斯坦提出的第一个问题就紧扣书名:“专家们真的凭借经验在他们的领域变得更好吗?”

而他给出的答案是,这取决于学习环境的类型。他提出了两种学习环境,一种是友好的(kind),一种是多变的(wicked)。

在友好的学习环境中,学习模式循环往复,学习者获得的反馈也非常准确迅速。学习者如果需要提高成绩或者结果,只需要不断参与其中,并且努力练习,提升能力。

一个直观的例子就是体育运动。就拿年少成名的老虎伍兹来说,受父亲影响,他10个月大的时候就喜欢玩高尔夫球杆;2岁开始打高尔夫;4岁就能在球场上赢过成年人了;17岁便获得世界冠军。

而他从事的高尔夫运动,要想提高成绩,经年累月的练习是不可或缺的。同样的,其他体育运动,游泳、跑步、棒球、篮球,都需要练习基本功,多参与才能多提升。

而多变的学习环境则不同。在这里,规则往往不明确或不完整,反馈也常常延迟或者不准确,或者兼而有之。如果学习者想照搬过往的经验,那往往会得到惨痛的教训。在这种情况下,开阔的视野和整合广泛资源的能力显得更加重要。

环境可以有多复杂,不如看看股票市场。

想要分析一只股票,需要从源头上了解公司的运营。这其中涉及的大领域就包括了行业情况、资本情况、未来预期、估值、排除风险。更不用说,每个类别里还需要掌握具体的知识。而将理论知识应用到实际分析中,又是一项不小的考验。

回顾2020年,疫情让VUCA这个词也进入了教育领域——越来越多的人认识到,我们正面临一个充满了不确定性的时代。

就说留学这件事。一方面对学校是一次挑战,疫情成为了最后一根稻草,过去积压的问题一下子爆发了。

管理制度上过度追求精细,造成部门冗杂;财政收入上过度依赖国际生,结果资金周转困难,一些大学和学院就此倒闭。

没有为线上教育做足准备,临到头出现各种问题:老师们不得不从头开始学习录制课程,学校设备状况频出等。

另一方面,对留学生家庭也是一次考验,遇到了许多全新的问题,而且不得不立刻找到解决办法。

标化考试成为一些学校申请中的可选项,如何更好地向招生官展示自己的能力和潜力成了一个新难题。

从来没有经历过全部课程远程连线,在更考验自控力的这段时期,孩子们线上课的学习效果难以保障。

以往的升学路径还能不能顺利走下去,或许就要打问号了。因此,不少家庭开始考虑多国申请,或者其他升学路径。

在被疫情打了个措手不及以后,外滩君也对爱泼斯坦的观点有了更切身的体会。现实生活中,更多的并不是如同体育运动中的友好环境,而是充满了不确定性,需要人们可以随机应变。这也就是所谓的range。

现代工作要求知识转移:将知识应用于新情况和不同领域的能力。我们最基本的思维过程已经发生了变化,以适应日益增长的复杂性和衍生新模式的需要,而不是仅仅依赖于熟悉的模式。

更懂跨界的通才,才更有战斗力

在书中,爱泼斯坦并不是否认专业能力的重要性,只不过对于专业性,他也提出了这样一条警示:“在一个充满不确定性的世界,依靠来自单一领域的专业知识……可能是灾难性的。”

他引用了一项为期20年的研究,内容是对于地缘政治和经济预测。

研究中,表现最差的往往就是某个领域的专家,他们耗费毕生,探究一到两个课题,只能以一种视角或者心智模型看世界。随着他们经验的积累和资历的提升,有些人的表现甚至变得更加糟糕。

“(他们)在短期预测方面很差,长期预测方面也很差,各个领域的预测效果都不佳……准确度和黑猩猩投飞镖差不多。”

而另一组预测结果更加准确的群组,则是由非专精于单个领域的专家组成的。

再看看当下关于技术创新的研究,就会发现最有影响力的专利作者当中,有越来越多的并不是专精于某个技术领域的个人,而是一个个团队。

这些团队的成员来自不同的技术类别,并且经常将不同领域的信息结合在一起。这不仅让团队具有了跨专业跨领域的背景,也给团队带来了能够超越单个领域局限的能力。

如果把团队的跨界能力放到个人身上,会同样获得成功吗?回答是肯定的。

爱泼斯坦曾在TED演讲中提到横井军平,称他是自己非常羡慕的一位行业领军者。

起初,横井军平在校的电子学考试成绩并不理想,所以不得不退而求其次,在京都的一家扑克牌公司做底层机器维护工。

他意识到自己并不具备在前沿领域工作的能力,但他手上有很多可以轻易获取的信息,也许他可以把那些众所周知的信息,以专家们没想到的方式结合起来。

后来,他将计算机和信用卡这两个领域的某些公开技术加以整合,推出了一款掌上游戏机Game Boy,一鸣惊人。

这项发明也让他就职的公司,从用着木质门店的扑克牌公司,成为了举世闻名的玩具和游戏公司,也就是现在的任天堂。

横井军平的创意哲学可以诠释为“利用旧有技术进行横向思维”,也就是用创新方法使用已知的技术。

去年,美国还进行了这样一项研究,七年级数学班级的孩子被分为两组去解决问题。

一组进行分组练习,要处理的问题分为A类、B类、C类、D类,学习进展非常顺利,孩子们也很开心。

另一组则进行交错练习,好比把问题都放进一顶帽子里,然后随机抽取进行解答,学习进度更缓慢,孩子们也显得更沮丧。

但是在测试的时候,交错练习小组一举打败了分组练习小组,而且差距非常明显。因为交错练习的孩子真正理解了解决问题的思路,而不是给特定分类的问题找对应的对策,后者不过是按图索骥而已。

比尔·盖茨也在博客中写道,他自己的职业就是非常适合的通才模型。他曾经在深夜溜出地下室,在华盛顿大学编码。但是,他对计算机的热情总是与其他许多兴趣混合在一起,因此,他还花了大量时间阅读各种主题的书。

“我认为,微软起步的关键原因之一是因为我们比那个时代的其他初创公司思考更具广度。我们不仅聘用了出色的编码人员,还聘用了在其领域和跨领域具有广度的人员。我发现这些团队成员最好奇,心智模型最深。”

广撒网,不怕晚,

是大部分人成才之路

在书中,爱泼斯坦深入研究了世界上最有影响力的运动员、科学家、艺术家、音乐家、发明家和商界领袖的轨迹,发现他们都有一个共同的特点:

这些成功人士在专注于自己的领域之前,都先尝试了多种自己感兴趣的事物和活动。

其中一位就是网球运动员罗杰·费德勒(Roger Federer)。巧的是,比尔·盖茨也曾和他进行过表演赛。而爱泼斯坦和比尔·盖茨都注意到费德勒作为一名运动员,有一个特别的地方:

小时候,他并没有专注于网球,也没有进行专门的网球训练,而是尝试了各种不同的运动,包括滑板,游泳,乒乓球,足球和羽毛球。他直到十几岁才确定要打网球。即便是这样,他的父母仍然劝他不要太当真。

最后的结果大家都有目共睹,费德勒是20届大满贯冠军,39岁还在打网球,职业生涯比其他运动员长得多。

像费德勒这样的late specialist并不少见,哈佛大学意识、大脑和教育项目主任、神经学家奥吉奥加斯(Ogi Ogas)研究了在工作中取得成功和成就感的人,包括侍酒师、动物训练师、助产士到建筑师和工程师。

大多数获得成功和拥有成就感的人,在职业生涯初期似乎没什么方向,没有在一个领域进行专门研究,而是在不同领域中尝试了许多不同的身份,与不同的人一起工作。

令人吃惊的是,他们没有五年或十年的长期职业规划目标,最多有90天的目标。

爱泼斯坦则在书中这样写道:

精英们通常不会在职业生涯早期,就在某个领域进行刻意练习,而是会经历‘试水期’ 。他们进行了各种尝试,获得一系列可以驾驭的技能,了解自己的能力和喜好。后来,他们才专注于某个领域,并逐步加强自己的专业能力。

所以,专注于某个领域的“童子功”其实并不是必要的。对大多数人来说,在早期多试试水,尝试些新东西,走慢点并不意味着一直都会落后。

而且,其实人们并没有自己想的那么了解自己,更不用说“为孩子规划人生”有多荒谬了。

“我们的工作偏好和生活偏好并不保持一致,因为我们并不保持不变。”

有很多人最后从事的职业,与十年前梦想中的完全不一样。而在大学,也有很多学生读了一两个学期才知道自己想学什么专业。

当感到迷茫或者焦虑的时候,不妨问问孩子这几个问题:

现在的你是什么样子的?

你做这件事的动机是什么?

你发现自己喜欢做的事是什么?

有什么是你想学的?

你觉得自己有哪些机会?

时不时停下来想一想,什么事才最适合此时此刻的孩子?

在这本书中,爱泼斯坦不仅写出了通才的优势,也鼓励读者勇于挑战新的事物来认识自己。

当你感觉孩子落后于同龄人时,不要害怕。或许是他正在各个领域中试水,在寻找最适合自己的那个专业。

当孩子在尝试和学习过程中遇到了各种新问题时,要记住:这虽然让人感到效率低下、一团糟,但这是个好迹象,因为有效的学习从来都不是一帆风顺的。

爱泼斯坦这样写道:“我们在实践中学习我们是谁,而不是在理论中学到这一点。”

所以,孩子们需要家长对自己耐心一点,让他们花点时间,积累经验和技能。当孩子们准备好了的时候,再深入兴趣,更加精进。

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原标题:《2020比尔·盖茨年度荐书:大器晚成,是大部分人的成才之路》

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